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远古骇鸟居然拥有巨大钩状喙

更新时间:2017-07-07 15:43    浏览:  手机浏览

  远古骇鸟的体型巨大,是高阶的猎食者,且与其他可怕的肉食性动物一同栖息。它们的翼演化成像肉钩的结构,可以像手臂般伸出,能协助狩捕猎物。大部份细小及一些大型的物种相信善于奔跑。一起来看看这动物。

  在6千万年前的南美洲大路上,骇鸟是生物链最顶端的掠食者。它们长着巨大的钩状喙,能轻易地敲破哺乳动物的脑壳。在已知的18个骇鸟物种中,最高的可以长到3米多。但是,它们的化石却极端稀少且零碎。古生物学家路易斯·齐亚佩(Luis Chiappe)在2007年描述了最大的一种骇鸟:Kelenken。

  “这是已知最大的骇鸟头骨,” 路易斯·齐亚佩说,“事实上这也是目前发现的最大的鸟类头骨,足足有2英尺半(76厘米)长。这是一种庞大的怪物,喙部末端有巨大的钩,如同老鹰一般。”

远古骇鸟化石

  “我们知道,一只小小的鹦鹉,如美冠鹦鹉,就能把你的指头咬下来,”他接着说道,“想象一下这么大的一只鸟、这么大的头骨和喙能带来多大的杀伤。它们如何杀死猎物也就显而易见了。”

  骇鸟居住在森林中,很可能通过伏击的方式,捕猎小型哺乳动物。在恐龙消失之后,哺乳动物在南美大陆上繁盛起来。不过,生物力学研究显示,它们的头骨和喙可能还不足以应付较大的猎物。它们长有发达的双腿,可以追逐许多活蹦乱跳的小动物。科学家估计,这些敏捷的掠食者可以达到近50公里的时速。

喙给猎物致命一击

  骇鸟的脚上长有利爪,它们很可能先用钩状的喙给猎物致命一击,再用爪子将猎物杀死。它们也可能是将猎物咬住,然后摔打,直到猎物的脊椎断掉。或许我们可以从骇鸟现生的近亲——叫鹤科(学名:Cariamidae)的种类身上寻找到更多的线索。叫鹤大概有60厘米高,是娴熟的猎手,它们可以用利爪抓起蜥蜴或老鼠,然后摔在岩石上使其骨折。